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Nancy Holt, Galisteo, New Mexico, Aug 30, 2006 © Photo: Serge Paul.

NANCY HOLT (1938-2014)
BIOGRAPHY | BIOGRAPHIE

Visual artist, filmmaker | plasticienne, cinéaste





Works and Awards | œuvres et distinctions

Monographs | monographies

  • Nancy Holt was born in Worcester, Massachusetts in 1938 and grew up in New Jersey. Shortly after graduating from Tufts University in 1960 as a biology major, she moved to New York, where —alongside a group of colleagues and collaborators including Michael Heizer, Carl Andre, Eva Hesse, Richard Serra, and her husband, Robert Smithson— she began working in film, video, installation, and sound art. With her novel use of cylindrical forms, light, and techniques of reflection, Holt developed a unique aesthetic of perception, which enabled visitors to her sites to engage with the landscape in new and challenging ways.


    Works like Sun Tunnels (1973-76), Views Through a Sand Dune (1972), and her extensive Locator series provided a new lens for observing natural phenomena (such as summer and winter solstices and sun, moonlight, and constellation patterns), which transform specific geographic locations into vivid and resonant experiences. Her sculptural sites allow the viewer to channel the vastness of nature into human scale while creating a contemplative, subjective experience grounded in a specific location in real time. Sun Tunnels (1973-76) and Stone Enclosure: Rock Rings (1977-78) are natural developments of her Locator series begun in 1971.


    Holt wrote in 1977 about her magnum opus, Sun Tunnels, located in the Great Basin Desert of Utah:


    l wanted to bring the vast space of the desert back to human scale. I had no desire to make a megalithic monument. The panoramic view of the landscape is too overwhelming to take in without visual reference points ... through the tunnels, parts of the landscape are framed and come into focus ... the work encloses surrounds....

    Santa Fe Art Institute
    Excerpted from Michelle Laflamme-Childs's press release on Nancy Holt’s Sightlines exhibition, held at SFAI in May-June 2012.
    Extrait du communiqué de presse de Michelle Laflamme-Childs sur l'exposition Nancy Holt: Sightlines au SFAI en mai-juin 2012.
  • Nancy Holt est née en 1938 à Worcester, dans le Massachusetts, et a grandi dans le New Jersey. Peu après l’obtention d’une licence de biologie à Tufts University en 1960, elle s’installe à New York où, au sein d’un groupe de collègues et collaborateurs comprenant Michael Heizer, Carl Andre, Eva Hesse, Richard Serra et son mari Robert Smithson, elle se

    lance dans le cinéma, la vidéo expérimentale, l’installation ou les œuvres sonores. A travers son utilisation novatrice de formes cylindriques, de la lumière et de supports réfléchissants, Holt développe une esthétique perceptuelle unique permettant aux visiteurs de ses installations d’appréhender l’environnement de façon inédite et audacieuse.


    Des œuvres comme Sun Tunnels (1973-76), Views through a Sand Dune (1972) ou son importante série de Locators ouvrent une nouvelle perspective sur des phénomènes naturels tels que les solstices d'été et d'hiver ou des figures astronomiques comme le soleil, la lune ou les constellations. Elles transforment des topographies particulières en expériences intenses et mémorables. Ces sculptures in-situ permettent au spectateur de canaliser l'immensité de la nature en la ramenant à l'échelle humaine, tout en créant les conditions d’une expérience contemplative et subjective ancrée dans la matérialité du lieu et dans la réalité du temps. Stone Enclosure: Rock Rings (1977-78) ou Sun Tunnels (1973-76) découlent directement de sa série des Locators initiée en 1971.


    Holt écrivait en 1977 au sujet de Sun Tunnels, son œuvre phare située dans le désert de l’Utah:


    Je voulais ramener l’immensité désertique à l'échelle humaine. Je n'avais aucune envie de réaliser un monument mégalithique. La vue panoramique du paysage est bien trop difficile à appréhender sans repères visuels […] à travers les tunnels, certaines parties du paysage se

    retrouvent cadrées et mises en exergue […] l’œuvre capture ainsi son environnement […].

    ...

  • Nancy Holt (1938-2014) was a key member of the Earth, Land and Conceptual art movements and a pioneer of both site-specific installation and film and video work. Holt is best known for her iconic work Sun Tunnels (1973-6) located in the Great Basin Desert, Utah, but worked in many media, including concrete poetry, audiotapes, videos, photographs, site-specific installations, artist’s books, and major public sculpture commissions.

    ...

    Parafin, London
  • Nancy Holt (1938-2014) était une artiste incontournable du Land Art et de l'art conceptuel, pionnière des œuvre in situ, du cinéma et de la vidéo expérimentales. On la connait surtout pour ses Sun Tunnels (1973-76), situés en Utah, dans le Great Basin Desert, mais sa pratique est bien plus large puisqu'elle comprend de la poésie concrète, des œuvres audio et vidéo, de la photographie, des créations in situ, des livres d'artiste et des sculptures publiques majeures.

    ...

    Parafin, Londres

SELECTED WORKS | SELECTION D'ŒUVRES

Nancy Holt, Utah, 1978

FILMS

Online catalogue | catalogue en ligne:
> Electronic Arts Intermix, NYC

2013 | Robert Smithson: The Making of Amarillo Ramp, 1973-2013
2011 | Breaking Ground: Broken Circle - Spiral Hill, Robert Smithson, 1971-2011
2004 | Mono Lake (with Robert Smithson)
1988 | Art in The Public Eye: The Making of Dark Star Park
1978 | Sun Tunnels
1977 | Revolve
1975 | Pine Barrens
1974 | Points of View
1974 | Underscan
1973 | Match-Match their Courage (by Richard Serra, ft. Nancy Holt and Charlemagne Palestine)
1973 | Boomerang (with Richard Serra)
1973 | Zeroing in
1973 | Going Around in Circles
1972 | Locating #1 & #2
1971 | Swamp (with Robert Smithson)
1969 | East Coast - West Coast (with Robert Smithson)

See also | voir également 
Robert Smithson @ EAI



Ransacked, 1980

BOOKS | LIVRES

Nancy Holt, Michelle Stuart: Alaskan Impressions, exhibition cat. Anchorage: Visual Arts Center of Alaska, 1986, with Anne Lingener-Reece

Time Outs, New York: Visual Studies Workshop, 1985

Ransacked: Aunt Ethel, an Ending, New York: Printed Matter / Lapp Princess Press, 1980

The Writings of Robert Smithson, New York University Press, 1979 (editor)

Chevalier des Arts & Lettres, 2012

AWARDS | DISTINCTIONS

2013: Lifetime Achievement Award, International Sculpture Center,
2012: Chevalier de l’ordre des Arts et Lettres, France (see slideshow)
2011: Woodson Foundation Lifetime Achievement Award, Santa Fe
1995: Honorary Doctorate, University of South Florida, Tampa
1987: Finalist Award, International Film & TV Festival of New York
1986: Design Honor Award, NJ Chapter of the American Society of Landscape Architects

Grants | dotations
1975, '78, '83, '85 & '88: National Endowment for the Arts Fellowships
1975 & '78: CAPS Grants (Creative Artists Public Service), New York
1978: Guggenheim Fellowship
1977: Beard's Fund, Inc. Grant
1977: WNET / Channel 13 Artist in Residence Grant
1977: Kitchen Center for Video and Music Grant
1977: Canada Arts Council Grant

Nancy Holt

MONOGRAPHS | MONOGRAPHIES

Nancy Holt: Locators

Locators

Ben Tufnell & Matt Watkins (eds.), Nancy Holt: Locators. London: Parafin, 2015

Nancy Holt: Sightlines


Sightlines

Alena Williams (ed.), Nancy Holt: Sightlines (2011), University of California Press, 2015

Nancy Holt: Photoworks

Photoworks

Ben Tufnell & Douglas Fogle, Nancy Holt: Photoworks. Haunch of Venison, 2012