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Avignon Locators (detail), 1972-2012. Université d'Avignon © Photo: Serge Paul. Art: Holt-Smithson Foundation | VAGA, New York | ADAGP, Paris

AVIGNON LOCATORS 1972-2012
BY NANCY HOLT

Dedicated on June 14, 2012 | inaugurée le 14 juin 2012 





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  • “More than a sculpture to look at, it is a sculpture to look through.”

                                                                                        —Nancy Holt, 2012


    Dedicated on June 14, 2012, Avignon Locators reactivates Missoula Ranch Locators–Vision Encompassed (1972) on the grounds of the University of Avignon, France. The original piece was dismantled in 2003, when the new owners of the Montana property decided to build a house on the plot. In late 2007, I suggested that the work should be reactivated in a similar—academic—context. Nancy Holt accepted and we—Laurence Belingard and myself—submitted the project to our respective institutions, Université d’Avignon and École supérieure d’art d’Avignon. It took another four years to convince them, select and survey the location, obtain permissions, transplant trees, fabricate the Locators, etc. Since we wanted to preserve the spirit of the original work, most of those who worked on the project were volunteers, including students, teachers, an architect, and an astrophysicist.


    Avignon Locators is a naked-eye observatory comprising 8 T-shaped stainless steel viewfinders set out in a circle 45 feet in diameter. The 5-foot-high posts are directed towards compass points (N, NW, W, SW, S, SE, E, NE) based on astronomical north. Nancy wanted a more durable and more accurate piece than the original. Since the galvanized steel in Montana had turned black, she wanted a brighter, hardwearing material. And instead of magnetic north, she chose to align this new sculpture with “true” north. Each Locator guides the viewer’s eye towards specific details of the site and virtually beyond, towards the North Star (Polaris). The Locators also point to their opposites. The viewer may stand either within the circle to look outward or outside the circle to look at the opposite post and the surrounding landscape. Deeply anchored on its graded plot, the circle is 5 feet larger in diameter than the original and the Locators are 2 inches shorter so that their full height is seen from the center of the opposite viewfinders.


    Since the horizon is hidden by trees and buildings, the sun can only be viewed setting through the west Locator near the time of the equinoxes. What has been called “Avignon Locatorhenge” can be observed on September 16 at 7:25 PM and March 25* at 6:36 PM local time, and a couple of days before and after these dates. Such restricted points of view compel the visitor to develop a particular sensory experience of the site, making him the key element of the device as well as a geographic “center of the world” aligned with the stars. The Locators are simple tools that help the viewer become aware of his own senses, return to the basics of vision, and rethink the world around him. They orient him in space and highlight this unique historical site, including the medieval wall of the city and a monumental 17th and 18th-century façade. Avignon Locators is the only permanent work by Nancy Holt in France, the second in Europe—the other being in Finland.


    Serge Paul, "Avignon Locators, 1972-2012" in Nancy Holt: Locators, Ben Tufnell & Matt Watkins (eds.), London: Parafin, 2016, p. 48-49.  Order | commander
    Traduction française par l'auteur ci-contre.

    * Jean Vilar, who founded the Avignon theatre festival, was born on a March 25.

  • "Plus qu'une sculpture à voir, c'est une sculpture qui donne à voir."

                                                                                    —Nancy Holt, 2012


    Inaugurée le 14 juin 2012, Avignon Locators réactive Missoula Ranch Locators–Vision Encompassed (1972) dans les jardins de l'Université d'Avignon. L'œuvre d'origine a été démantelée en 2003, lorsque les nouveaux propriétaires de la ferme du Montana ont décidé de construire une maison sur la parcelle. Fin 2007, j'ai suggéré de réactiver cette œuvre dans un contexte similaire, à vocation universitaire. Nancy Holt en a accepté le principe et nous—Laurence Belingard et moi—avons proposé le projet à nos établissements respectifs, l'Université d'Avignon et l'École supérieure d’art d’Avignon. Il a fallu 4 ans pour convaincre, sélectionner le site, effectuer les relevés, obtenir les autorisations, déplacer les arbres, fabriquer les locators, etc. Désireux de préserver l'esprit de l'œuvre originale, la plupart de ceux qui ont contribué au projet (étudiants, enseignants, architecte, astrophysicien, etc.) étaient bénévoles.


    Avignon Locators est un observatoire à l'œil nu composé de 8 viseurs en acier inoxydable répartis sur un cercle de 13,72 m de diamètre. Hautes d'1,52 m, ces structures en T forment les 8 branches d'une rose des vents réglée sur le nord géographique. Nancy souhaitait une œuvre à la fois plus durable et plus précise que son modèle. L'acier galvanisé du Montana ayant noirci, elle a opté pour un matériau plus clair et plus résistant. Et au lieu du nord magnétique, elle a aligné cette nouvelle sculpture sur le nord astronomique. Chaque locator guide le regard du spectateur vers des détails particuliers du décor et virtuellement au-delà, vers l'étoile polaire. Chaque locator pointe aussi vers son opposé. Le spectateur peut en effet se tenir à l'intérieur du cercle pour regarder vers l'extérieur, ou bien se tenir à l'extérieur pour regarder le locator opposé et le paysage environnant. Profondément ancré dans un sol nivelé, ce cercle a gagné 1,52 m de diamètre par rapport à l'original et les structures mesurent 5 cm de moins afin qu'on puisse entièrement les voir du centre des viseurs opposés.


    L'horizon étant masqué par des arbres et des bâtiments, on peut uniquement voir le soleil couchant à travers le locator ouest autour des équinoxes. Ce qu'on a appelé un "Avignon Locatorhenge", en référence à Stonehenge, peut s'observer le 16 septembre vers 17h25 et le 25 mars* vers 18h36, mais aussi deux jours avant et après ces dates. De tels cadrages amènent l’observateur à développer une expérience sensorielle particulière du site, faisant de lui le cœur du dispositif autant que le "centre du monde" géographique à travers cet alignement astronomique. Les locators deviennent ainsi des outils rudimentaires permettant au spectateur de prendre conscience de ses sens, de renouer avec "l’essence de la perception" afin de repenser le monde qui l’entoure. Ils l'orientent dans l'espace tout en mettant en valeur un site historique exceptionnel comprenant les remparts médiévaux de la cité ainsi qu'une façade monumentale des 17 et 18e siècles. Avignon Locators reste la seule œuvre in situ de Nancy Holt en France, la seconde en Europe—l'autre se trouvant en Finlande.

    * Il se trouve que Jean Vilar, fondateur du Festival d'Avignon, est né un 25 mars.
  • ... In the midst of exhibition openings and talks, Holt created a new site-specific installation this summer on the campus of the University of Avignon in France. Avignon Locators 1972-2012 is the latest of Holt’s Locator works: the first outdoor Locator work, Missoula Ranch Locators: Vision Encompassed, was realized in 1972 in Montana. The work in Avignon is situated on a corner of the campus near the city’s medieval wall. The views through the eight steel locators are aligned astronomically in N, NW, W, SW, S, SE, E, NE directions. Looking outward through a Locator the environment is encircled, looking inward through a Locator the opposite Locator is in view; a sculpture not only to be looked at, but through. Fixed in its site in Avignon by the North Star, Avignon Locators orients us in space and engenders an appreciation of this unique historical place on the planet. Since at the site the horizon is hidden by trees and buildings, the east and west Locators of Avignon Locators are not in an alignment with the sun on the horizon on the equinoxes. However, near the time of the equinoxes every year, optimally on September 16 at 7:25 PM local time and March 25* at 6:36 PM (and less optimally at the same times for two days before and after these dates) the sun is seen setting through the west Locator, leading some observers to call this phenomenon “Avignon Locatorhenge.”...

    Excerpted from Hikmet Sidney Loe, "Vision Envisioned: Nancy Holt at the Utah Museum of Fine Arts," 15 Bytes - Utah's Art Magazine, Oct. 2012, p. 1 & 4.
  • ... Entre vernissages et conférences, Holt a monté cet été une nouvelle installation in situ sur le campus de l'Université d'Avignon. Avignon Locators 1972-2012 est la dernière mouture de sa série de locators–ses premiers locators en extérieur, Missoula Ranch Locators: Vision Encompassed, ayant été réalisés en 1972 dans le Montana. L'œuvre d'Avignon se situe dans un coin du campus jouxtant les remparts médiévaux de la ville. Les huit viseurs d'acier forment une rose des vents alignée sur le nord astronomique. Regarder à travers un locator vers l'extérieur permet de circonscire l'environnement, tandis qu'en regardant vers l'intérieur, on cadre le viseur opposé: cette sculpture est à voir comme elle donne à voir. Fixée dans son écrin avignonais par l'étoile polaire, Avignon Locators nous oriente dans l'espace tout en mettant en valeur un site historique exceptionnel. Comme l'horizon est caché par des arbres et des bâtiments, le site ne permet pas un alignement sur le soleil aux équinoxes. Près des dates des équinoxes, on peut cependant assister deux fois par an, idéalement les 16 septembre à 19h25 et 25 mars* à 18h36, au coucher du soleil à travers le Locator ouest (mais aussi deux jours avant et après ces dates vers la même heure). Certains ont ainsi appelé ce phénomène "Avignon Locatorhenge" [en référence à Stonehenge ou Mahattanhenge]...

    Extrait de Hikmet Sidney Loe, "Vision Envisioned: Nancy Holt at the Utah Museum of Fine Arts", 15 Bytes - Utah's Art Magazine, oct. 2012, p. 1 & 4.